Bolitas de gel para plantas

Cristales de gel de agua

En realidad, las plantas no necesitan un sustrato para crecer. Sólo necesitan agua, aire y una fuente de nutrientes para sus raíces. Estas perlas de gel de agua proporcionan el aire y el agua, a la vez que dan a la planta un nuevo aspecto creativo.Estas perlas son un medio inerte, hecho de gel de polímero que absorbe el agua. Los cristales secos son diminutos y se hinchan al absorber el agua.  Esta “tierra de cristal”, que es un sustituto ideal de la mezcla para macetas, ayuda a mantener la humedad de las plantas de interior, liberando agua a la planta cuando la necesita.

Ponga los cristales de gel secos en un cuenco grande y cúbralos con agua. Añade más agua según sea necesario, dejando que absorban la mayor cantidad de agua posible. Esto llevará varias horas. Las perlas se hincharán antes de estar listas para su uso.  Coloca la planta en una maceta como si estuviera en la tierra, colocando las perlas empapadas de agua en el fondo del recipiente, colocando las raíces de la planta sobre ellas y rodeando las raíces con más perlas. No es necesario que llenes el recipiente hasta arriba de perlas; intenta mantener la parte superior de la planta por encima de la “línea de tierra”, como estaba antes.No pongas las perlas de agua bajo una luz de cultivo o bajo la luz directa del sol porque el calor las dañará. Es una buena idea elegir plantas que prefieran la luz indirecta. Algunas buenas candidatas son la planta de punta de flecha, la siempreviva china y el bambú de la suerte.

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Cristales de retención de agua

Michelle Ryan no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Esta es una excelente pregunta, y algo que un jardinero con conciencia medioambiental podría preguntarse. Con los cambios en el régimen de lluvias, la sequía y el aumento de la temperatura media en Australia, mucha gente busca formas de ahorrar agua en su jardín, y añadir cristales de agua a la tierra parece ser una buena solución. Pero, ¿qué sabemos realmente sobre los cristales de agua y si son malos para el medio ambiente?

Los cristales de agua son diminutos polímeros superabsorbentes (una larga cadena formada por moléculas idénticas que se repiten), del tamaño de un cristal de azúcar. Se añaden a la mezcla para macetas o a la tierra de un jardín para aumentar la capacidad de retención de agua de la tierra.

Los cristales de agua actúan como una esponja, uniendo las moléculas de agua con las cadenas de moléculas de los cristales (con lo que se conoce técnicamente como enlace cruzado). Esto hace que el cristal se hinche, creando una red de gel tridimensional de hasta 300 veces su tamaño original, absorbiendo agua y nutrientes.

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Gel para ahorrar agua en el césped

Algunos jardineros utilizan productos llamados “hidrogeles” para aumentar la capacidad de retención de agua del suelo y reducir la frecuencia de riego. Los hidrogeles se denominan a veces “cristales de riego para las raíces” o “gránulos de retención de agua” porque se hinchan como esponjas hasta varias veces su tamaño original cuando entran en contacto con el agua disponible. Estos productos se han utilizado con éxito en el sector del paisajismo para reducir el impacto del trasplante y aumentar el crecimiento de las plantas en contenedores. Sin embargo, a algunas personas les preocupa la seguridad de los hidrogeles, así que he pensado en presentar un poco de información científica sobre su eficacia y seguridad.

Hay dos grandes clases de hidrogeles de poliacrilamida (PAM): solubles (lineales) e insolubles (reticulados). La PAM lineal se disuelve en el agua y se ha utilizado con éxito para reducir la erosión inducida por el riego en los campos agrícolas. La PAM reticulada no se disuelve, sino que forma un gel cuando se añade agua y se utiliza a menudo en jardines, paisajes y viveros como forma de retener la humedad. Los productos de PAM insoluble se comercializan como “geles superabsorbentes” o “cristales hidratantes”. En lugar de disolverse, estos geles absorben el agua, hinchándose hasta varias veces su tamaño original. Al secarse, el agua se libera lentamente al suelo. Los productos PAM reticulados son el tema central de esta columna.

Cómo utilizar los cristales de retención de agua

Mientras que algunas ventajas tecnológicas diseñadas para hacer nuestra vida más fácil, más conveniente, etc. han sido desastrosas para el planeta, como la invención de los plásticos y nuestra dependencia de los combustibles fósiles, también ha habido algunos avances que realmente ayudan a nuestro medio ambiente a reparar los daños que hemos causado.

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Tabla comparativa: Los mejores geles de agua e ideas de retención de aguaProductoLo que pensamosPrecioGardman 02320 Watergel Tub, Clear, 500 g £16.99Hozelock Gel de retención de agua Mat – Pack de 4 £4.17Miracle-Gro Moisture Control Plant Food Gel 250g £4. 39Hozelock Gel de retención de agua y alimento, 250 ml £7.67Nature’s Footprint 650g Coconut Coir (Pack of 5) £10.65Westland Water Saving/Retention Gel, 250 g £4.00Root!T Rooting Sponges Refill Bag (Pack of 50) £11.95

Estos “hidrogeles” están hechos de cadenas de polímeros y son capaces de absorber y retener grandes cantidades de agua a pesar de su pequeño tamaño. Pueden colocarse en el suelo y utilizarse para liberar el agua almacenada para sus plantas cuando lo necesiten.

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