Esclavas para hombre

Mujer presuntamente retenida como esclava sexual en Scottsdale

La pretensión del hombre blanco sobre el cuerpo del esclavo, tanto masculino como femenino, era inherente al concepto de la trata de esclavos y se materializaba de forma tangible quizás en el bloque de subastas, donde los africanos cautivos eran despojados de sus ropas, aceitados y pinchados por los potenciales compradores. El trasfondo erótico de estas escenas era especialmente pronunciado en el caso de las mujeres negras.

Durante el periodo de la esclavitud en América, la sociedad blanca creía que las mujeres negras eran seres innatamente lujuriosos. Dado que la mujer blanca ideal era pura y, en el siglo XIX, modesta hasta la mojigatería, la percepción de la mujer africana como hipersexual la convertía en objeto tanto del aborrecimiento del hombre blanco como de su fantasía. Dentro de los vínculos de la esclavitud, los amos a menudo consideraban que tenían derecho a mantener relaciones sexuales con las mujeres negras. A veces, las esclavas accedían a los avances con la esperanza de que esas relaciones aumentaran las posibilidades de que ellas o sus hijos fueran liberados por el amo. Sin embargo, la mayoría de las veces, los propietarios de esclavos se los llevaban por la fuerza.

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Los hombres débiles son esclavos

En 1797, George Washington escribió al administrador de la granja, James Anderson, con respecto a la vestimenta de su gente esclavizada, que “siempre ha sido mi objetivo alimentarlos y vestirlos bien… – a cambio, espero el trabajo que deben realizar”. A pesar de las garantías de Washington, la ropa que se entregaba a los esclavizados era mínima, sencilla y a menudo tosca. Algunos tejidos se importaban y se confeccionaban en Mount Vernon, mientras que otras prendas se encargaban ya hechas en grandes cantidades.1

La mayoría de los esclavos de George Washington llevaban trajes que se entregaban anualmente y se complementaban con una o dos prendas adecuadas a los cambios de estación. En 1788, Washington escribió a su agente Clement Biddle, señalando el gasto que suponía la adquisición de ropa para un número tan grande de personas, explicando: “Como tengo la necesidad de comprar, cada año, una cantidad de lino grueso, mantas. Deseo saber si no puedo abastecerme en Filadelfia o en algún otro lugar en condiciones más bajas”.2

Las mujeres blancas como propietarias de esclavos en el Sur de Estados Unidos

En su libro They Were Her Property: White Women as Slave Owners in the American South, Jones-Rogers defiende que las mujeres blancas no eran ni mucho menos espectadoras pasivas en el negocio de la esclavitud, como han argumentado los historiadores anteriores. Por el contrario, participaban activamente, apuntalando su propio poder económico mediante la propiedad de los esclavizados.

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En el pasado, los historiadores solían basar sus conclusiones sobre el papel de las mujeres blancas en la esclavitud en los escritos de un pequeño subconjunto de mujeres blancas del Sur. Pero Jones-Rogers, profesora asociada de historia en la Universidad de California en Berkeley, recurrió a una fuente diferente: las entrevistas con antiguos esclavos realizadas durante la Gran Depresión como parte del Proyecto Federal de Escritores, una rama de la Administración del Progreso de las Obras. Estas entrevistas, escribe Jones-Rogers, muestran que las niñas blancas eran entrenadas en la propiedad, la disciplina y el dominio de la esclavitud a veces desde su nacimiento, e incluso se les regalaba personas esclavizadas cuando tenían tan sólo 9 meses de edad.

Esclavos secretos de Oriente Medio ¿POR QUÉ MUJERES? (Documental)

Para los hombres y las mujeres negros, la esclavitud fue una experiencia igualmente devastadora. Ambos fueron arrancados de su patria y su familia. Ambos fueron obligados a realizar trabajos agotadores, sometidos a la degradación mental y física, y se les negaron sus derechos más básicos. Los hombres y mujeres esclavizados eran golpeados sin piedad, separados de sus seres queridos de forma arbitraria y, sin importar el sexo, tratados como propiedad a los ojos de la ley.

Sin embargo, a pesar de los factores comunes, las circunstancias de la esclavitud eran diferentes para las mujeres y los hombres negros. Los primeros esclavos llevados a las colonias británicas de Norteamérica eran desproporcionadamente hombres. Considerados trabajadores más valiosos por su fuerza, los hombres esclavizados realizaban labores que iban desde la construcción de casas hasta el arado de los campos. Cuando los holandeses trajeron mujeres africanas y criollas a Nueva Ámsterdam a finales de la década de 1620, no lo hicieron para complementar su mano de obra, sino para proporcionar compañía a sus esclavos negros.

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Desde el principio, los compradores de esclavos de las colonias recurrieron a la compra de peones femeninos, que no sólo eran más fáciles de conseguir, sino también más baratos. De hecho, como el trabajo cualificado, como la carpintería y la herrería, se asignaba sólo a los esclavos varones, el grupo de hombres negros disponibles para el trabajo agrícola se redujo aún más. Como resultado, las esclavas acabaron superando en número a los hombres en las fuerzas del campo.

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